Karta magnetyczna, czyli prostokątny kawałek plastiku o niewielkich rozmiarach coraz częściej gości w naszych portfelach. Za pomocą kart magnetycznych wykonujemy coraz więcej czynności: przeprowadzamy operacje finansowe, automatycznie rejestrujemy swoją obecność w zakładzie pracy, otwieramy drzwi. Na rewersie karty magnetycznej umieszczany jest pasek magnetyczny zawierający zapis danych, które są niezbędne do obsługi różnego rodzaju urządzeń wyposażonych w czytnik. Najbardziej popularnym tego typu urządzeniem jest bankomat. Informacje, które zapisywane są na pasku magnetycznym, zapisywane są w podobny sposób, w jaki kiedyś zapisywano informacje na taśmie magnetofonowej. Pasek magnetyczny na karcie podzielony jest na 3 ścieżki. Na pierwszej ścieżce zapisywane są dane służące identyfikacji użytkownika karty (mogą to być np. zapisane kodem litery nazwiska właściciela karty). Druga i trzecia ścieżka zawierają dane cyfrowe modyfikowane podczas używania karty. Jest to szczególnie istotne dla osób, które używają karty do pobierania pieniędzy z bankomatu