W latach 80-tych XIX wieku na ulicach pojawiły się pierwsze elektryczne tramwaje. Pierwszy tramwaj zasilany energią elektryczną został zaprezentowany na międzynarodowej wystawie gospodarczej w Berlinie w roku 1879. Napędzana prądem kolejka zbudowana przez Wernera Ernsta von Simensa mimo, że przypominała raczej dużych rozmiarów zabawkę, stała się największą atrakcją tych targów. Pierwszy tramwaj zasilany prądem pojawił się na ulicach Berlina. Miało to miejsce w roku 1881. Ten pierwszy tramwaj zasilany był prądem, który dostarczała ułożona na ziemi szyna. Pierwszy tramwaj zasilany napowietrzną siecią trakcyjną pojawił się w roku 1887 w Richmond w Stanach Zjednoczonych. Pierwszy tego typu tramwaj w Europie pojawił się w roku 1891 w Halle. Na ziemiach polskich pierwsze tramwaje elektryczne pojawiły się na ulicach Bydgoszczy już w roku 1888. Spośród polskich miast pierwszy tramwaj elektryczny najpóźniej pojawił się w Warszawie. Miało to miejsce dopiero w roku 1905. W Londynie tramwaje nie kursowały od roku 1952 do roku 1982.